Vuoden pokerinpelaajaksi toista kertaa peräjälkeen Niko Soininen

Joensuusta kotoisin oleva Niko Soininen kulkee yhden Suomen kaikkien aikojen kovimman pokerinpelaajan, Jens Kyllösen, jalanjäljillä. Soininen palkittiin toista kertaa peräjälkeen vuoden parhaaksi suomalaiseksi pokerinpelaajaksi Finnish Poker Awardsissa. Vastaavaan tuplaan on yltänyt ainoastaan Jens Kyllönen, kun hänet valittiin Suomen ykköspelaajaksi vuosina 2011 ja 2012.

RAY:n Casino Helsingissä lauantai-iltana 16.1. pidetyssä gaalaillassa palkintoraati perusteli valintaansa vuoden 2015 parhaaksi pelaajaksi suoraviivaisesti: Soininen asetti alkuvuodesta kovat tavoitteet ja näytti suorastaan murskaavan sekä rahalliset että pelilliset tavoitteensa. Mutta kun vuosi lähestyi puoliväliä, kaikki muuttui – peli kulki huonosti, ja Joensuun kasvatin tulos putosi lähes nollaan. Siinä vaiheessa mitattiin pelaajan henkistä kanttia todella kovalla kädellä.

Tavoitteistaan jo lähes luopunut mestari kokosi itsensä ja jyräsi marraskuun loppuun mennessä niin, että vuoden tulos oli kaksinkertainen edellisvuoteen verrattuna. Loppuvuonna Soinisen menestykseen mahtui myös isoja liveturnausrahastuksia muun muassa Maltalta ja Prahasta. Niinpä kovan vuoden kokenut Soininen oli palkintoraadin valinta vuoden pelaajaksi.

Vuoden läpimurto -palkinnon gaalassa pokkasi helsinkiläinen Teemu Autio, joka on pelannut pokeriturnauksia jo pitkään sekä netissä että livenä. Tasaista tulosta usean vuoden takonut ammattilainen täräytti vuonna 2015 tiskiin sellaiset läpimurtonumerot, joissa riittää muilla ihmettelemistä. Netin turnauspelaajia arvioiva sivusto rankkasi suomalaisen ykköseksi yli puolentoista miljoonan pelaajan joukosta.

Vuoden Pokerinaama -tunnustus myönnettiin nastolalaiselle pokerinpelaajalle Aku Joentaustalle. Pokerinaama annetaan vuosittain henkilölle, joka on omalla toiminnallaan edistänyt pokerin julkisuuskuvaa. Joentausta on livepokeriturnausten rahastuslistoilla kaikkien aikojen Suomen-ranginkissa tällä hetkellä sijalla 19. Hän hankki vuonna 2015 pokerille rutkasti hyvää julkisuutta päästessään valtakunnanjulkisuuteen portaita juoksemalla. Nastolalainen juoksi Helsingin Malminkartanon kuntoilupyhätön 426 porrasta uudella kaikkien aikojen ennätysajalla 52,53 sekuntia.

Siinä nähtiin, että pokeriammattilainen voi olla niin lujassa kunnossa, että tarvitaan ehkä jopa Mika Poutalaa ennen kuin Akun ennätys lyödään, raati perusteli valintaansa.

Finnish Poker Awardsin arvostetut tittelit jaettiin nyt seitsemättä kertaa. Palkintoraatia johti Casino Helsingin poker manager Jukka Räsänen. Ehdokasasetteluun ja äänestykseen osallistuivat hänen lisäkseen pokerilegenda Seppo Parkkinen, pokeriammattilainen Juha Helppi, kansainvälinen turnausjohtaja Teresa Nousiainen, suomipokerin kummisetä Aki Pyysing, turnausreportteri ja viime vuoden Pokerinaama Juhani Tyrisevä sekä RAY:n Raymond-lehden päätoimittaja Tero Salonen.

Lisätietoja: Casino Helsingin poker manager Jukka Räsänen puh 040 758 1541