Vuoden 2015 pokerinpelaajaksi ehdolla tutut nimet

Finnish Poker Awards -gaala järjestetään Casino Helsingissä 16.1.2016. Tapahtumassa palkitaan vuoden 2015 parhaita suomalaisia pokerinpelaajia kolmessa kategoriassa: Vuoden pelaaja, Vuoden läpimurto ja Pokerinaama. Arvostetut tittelit jaetaan nyt jo seitsemättä kertaa.

Arvovaltainen raati kokoontui valitsemaan ehdokkaita ennen joululomille lähtöä Casino Helsingin Jukka Räsäsen johdolla. Ehdokasasetteluun ja äänestykseen osallistuivat myös pokerilegenda Seppo Parkkinen, RAY:n pokerikasvonakin tutuksi tullut ja tämänkin vuoden hyvän menestyksen myötä Suomen kaikkien aikojen turnaustilaston ykköspaikkaa lähentelevä Juha Helppi, kansainvälinen turnausjohtaja Teresa Nousiainen, suomipokerin kummisetä Aki Pyysing, turnausreportteri ja viime vuoden Pokerinaama Juhani Tyrisevä sekä Raymond-lehden Tero Salonen.

Vuoden pelaaja-tittelistä tänä vuonna kamppailevat aiemmiltakin vuosilta tutut ehdokkaat Jens Kyllönen, Jussi Nevanlinna ja Niko Soininen. Kaksi kertaa Vuoden pelaaja-palkinnon voittanut Jens Kyllönen on ehdolla vuoden parhaaksi jo neljättä kertaa. Ranteesta löytyy myös Vuoden tulokas 2009-palkinto. Jens onkin ainoa pelaaja, joka on haalinut kolme tunnustusta näissä karkeloissa. Alkuvuodesta enemmän osakesijoittamiseen keskittynyt pokeri-ilmiö Kyllönen aktivoitui puolen vuoden paikkeilla myös pokerin saralla ja tekikin kovan vuosituloksen.

Jussi Nevanlinna on ehdokkaana vuoden pelaajaksi toista kertaa. Kokenut pokeritaituri on tuttu kasvo jokaiselle liveturnauksia kiertäneelle. Vuosi 2015 meni erityisen komeasti; voitto Casino Helsingin Fennia Grand Slam -turnauksesta, kakkostila Barcelonassa, voitto Prahassa ja ykköstila Amsterdamissa. Master Classics of Poker -turnauksen finaalipöydässä aiempina vuosina kaksi kertaa istunut konkari jätti tällä kertaa kaikki muut taakseen ottaen yhden Euroopan arvostetuimmista titteleistä ja komeat palkintorahat. Jussi taitaa myös harvinaisemmat pelimuodot, mistä osoituksena World Series of Pokerin Dealer’s choice-turnauksen finaalisijoitus.

Hallitseva Vuoden pelaaja Niko Soininen on ehdolla myös tällä kertaa. Alkuvuodesta kovat tavoitteet asettanut joensuulainen näyttikin vielä neljänneksen kohdalla suorastaan murskaavan sekä rahalliset, että pelilliset tavoitteensa. Vuoden toisen neljänneksen loppu kuitenkin muutti kaiken ja huono juoksu pudotti tuloksen lähes nollaan. Tässä vaiheessa todella mitattiinkin pelaajan henkistä kanttia. Tavoitteista jo lähes luopunut mestari kokosikin itsensä ja jyrsi marraskuun loppuun mennessä vuoden plussalle kaksi kertaa niin paljon kuin edellisen. Loppuvuoteen mahtuvat myös muutamat isot rahastukset liveturnauspuolelta mm. voitot Maltalta ja Prahasta.

Vuoden läpimurto-kategoriassa ehdolla ovat Teemu Autio, Matti Konttinen ja Max Rotko.

Teemu Autio on pelannut pokeriturnauksia jo pitkään sekä netissä että livenä. Tasaisen hyvää tulosta jo useamman vuoden takonut ammattilainen täräytti kuluneena vuonna tiskiin numerot, joissa riittää muilla ihmettelemistä. Netin turnauspelaajia arvioiva sivusto arvottikin suomalaisen ykköseksi yli puolentoista miljoonan pelaajan joukosta.

Liveturnausharja Matti Konttinen on kierrellyt Euroopan isoja turnaussarjoja jo useamman vuoden. Hän on myös tuttu näky Casino Helsingin kansainvälisissä turnauksissa. Elokuussa Barcelonassa pelatussa turnauksessa tuli huippurahastus, kun hän sijoittui kolmanneksi 1055 osallistujan joukosta.

Nimestään huolimatta turkulaisen Max Rotkon pokeriura menee vahvasti ylöspäin. Mies haali vuoden alkupuoliskolta lähtien tasaista tahtia top 3 sijoituksia netissä ja sijoittui kesäkuussa Casino Helsingin Terminaattori-turnauksen kivikovassa finaalipöydässä kolmanneksi. Vuoden kruunasi ison nettiturnauksen ykköspalkinto joulukuussa.

Ehdokkaiden ja voittajien valinnat aiheuttivat raadille taas mukavasti päänvaivaa. Todella isot yksittäiset voitot puuttuivat, mutta toisaalta monta tasaisen varmaa suorittajaa löytyi.

”Tänä vuonna ei tapahtunut paljon mitään, Jussi voitti Master Classics of Pokerin ja Jönssi ja Niko tekivät miljoonaluokan tilit.”, jäsen Pyysing nauratti raatia.

Pokerigaalassa palkitaan perinteisesti myös vuoden Pokerinaama. Pokerinaama tunnustus menee henkilölle, joka on omalla toiminnallaan edistänyt pokerin julkisuuskuvaa niin Suomessa kuin ulkomaillakin. Tässä kategoriassa ei julkisteta ehdokkaita etukäteen.

Voittajat saavat ranteeseensa uniikit S.U.F -kellot, jotka on valmistanut Stepan Sarpaneva.
 
Jari Heikkilä
Casino Helsinki
 
Lisätiedot: 
Jukka Räsänen
040 758 1541