Toni Niemisen olympiamitalit kasinolle!

Toni Niemisen olympiamitalien kohtalo nousi keskustelun kohteeksi huhtikuussa, kun niiden kerrottiin olevan huutokaupattavina verkossa.
Nieminen kertoi tuolloin karun totuuden: talousahdinko oli ajanut hänet pisteeseen, jossa keinot jäivät vähiin. Nieminen vei Albertvillen olympialaisissa 1992 saavuttamansa kaksi kulta- ja yhden pronssimitalin panttilainaamoon.

Riku Riihilahti kuuli asiasta ja päätti ryhtyä toimeen. Villiä korttia tuottava Yellow Film -tuotantoyhtiö lunasti mitalit panttilainaamosta takaisin omistajalleen. Asiasta kerrottiin tiistai-iltana ilmestyneessä Villin kortin jaksossa, jossa ohjelman vieraana ollut Nieminen sai olympiamitalit jälleen kaulaansa.
– Rahat tulivat tuotantoyhtiöltä. Jokaisella panttilainaamolla on hinta, jolla panttaaja voi tavaransa lunastaa. Kyse ei sinänsä ole mistään valtavasta summasta, Riihilahti kertoo.

Helpottunut Nieminen halusi saada Albertvillen arvokkaat muistot koko kansan nähtäviksi. Urheilumuseo on remontissa, joten Riihilahti otti yhteyttä Veikkaukseen. Siellä ehdotuksesta innostuttiin heti.

Veikkaus päätti tuoda mitalit nähtäväksi Helsingin keskustassa sijaitsevaan Casino Helsinkiin.
– Halusimme mitalit näkyville suurelle kansalle, joten ne tuodaan paraatipaikallemme kasinon Sports Bariin. Urheilu on täällä muutenkin laajasti esillä, Casino Helsingin johtaja Marko Hurme kertoo.
Hurmeen mukaan mitalien tarkka sijoituspaikka on vielä pohdinnassa. Tarkoituksena on saada mitalit näytille marraskuussa. Alustavan suunnitelman mukaan mitalit ovat esillä kasinolla ainakin vuoden ennen kuin ne palautuvat Niemiselle.

(teksti Jelena Leppänen)