Pokeriveljekset Lontoosta

Casino Helsingin kansainvälisesti tunnetuimmat pokeriturnausviikot ovat tammikuussa järjestettävä Helsinki Freezeout ja kesäkuun Helsinki Midnight Sun. Kaikkien aikojen ensimmäinen Helsinki Freezeout järjestettiin joulukuussa 1995 Casino Rayn tiloissa Hotelli Presidentin rakennuksessa. Ensimmäinen Midnight Sun -turnaus puolestaan pelattiin vuonna 1998.

Etenkin alkuvuosinaan turnaukset olivat ulkomaalaisten pokerinpelaajien suosiossa. Parhaimmillaan reilusti yli puolet pelaajista saapui Helsinkiin Suomen rajojen ulkopuolelta. Osallistujakaartiin kuului pokerinaamoja muun muassa Ruotsista, Venäjältä ja Isosta-Britanniasta. 

Kansainvälisyys näkyi myös tänä vuonna Midnight Sunin päätapahtumassa, jonka voiton kaappasi ulkomaalainen vieras. Tai ehkä pikemminkin tuttu. Etniseltä taustaltaan intialainen, mutta Sudanissa syntynyt ja Lontoossa valtaosan noin 80 elinvuodestaan asunut Chandra Khajuria on pokeriturnaustemme vakiokasvo yhdessä pikkuveljensä Lalitin kanssa.

Maailman paras pokerikasino

Khajurian veljekset ovat vierailleet vuosittain sekä Freezeoutissa että Midnight Sunissa. Freezeout on tosin pikkuhiljaa pudonnut Chandran kisakalenterista, sillä hänen terveytensä ei oikein tahdo enää kestää tammikuisen Helsingin viimaa ja pakkasia.

Midnight Sun Casino Helsinki.

Kymmeniä vuosia maailman pelipaikkoja kiertäneet, Lontoon Victoriaa kotikasinonaan pitävät Khajuriat sanovat Casino Helsingin olevan maailman paras ainakin pokeriturnausten osalta.

– Teillä on paras organisaatio ja maailman parhaat jakajat, Chandra ylistää.

– Olen kehottanut Lontoon kasinoiden henkilökuntaa tulemaan Helsinkiin katsomaan, miten hommat pitää hoitaa, Lalit jatkaa.

Sökö tutuksi

Arkkitehtinä elämäntyönsä tehnyttä Lalitia Casino Helsinki viehättää myös ammatillisesta näkökulmasta katsottuna. Wieniläistä barokkia edustavaan vuonna 1899 valmistuneeseen Fennian taloon on nykyaikaisen kasinoilmapiirin loihtinut amerikkalainen kasinoarkkitehti Paul Steelman.

Pokerin eri variaatioista kansainväliset kasinoveljekset pitävät erityisesti suomalaisesta sököstä.

– Kasinon pokerivastaava, Jukka ”Räsis” Räsänen, opetti meille säännöt Helsinki Freezeoutissa vuonna 2001, Lalit kertoo.

– Oppi meni perille, voitinkin heti sököturnauksen ja innostuin.

Sekä Chandra että Lalit ovat päässeet Helsingin pokeriturnauksissa lukuisia kertoja finaalipöytiin ja voittojakin on vuosien varrella tullut eri pelimuodoissa. Kumpi sitten on parempi pelaaja?

– Lalit on kärsivällisempi, ja pärjää usein turnauksissa pitkään sen vuoksi, Chandra toteaa.

– Minä puolestani olen ehkä vähän impulsiivisempi.    

Palkittiinko sitten impulsiivisuus tällä kertaa, vai onko Chandrasta tullut iän myötä kärsivällisempi? Joka tapauksessa hän kaappasi päätapahtuman voiton ja sijoittui sökössä neljänneksi vieden Lontooseen tuliaisina yhteensä yli 60 000 euron voittorahat.

Teksti: Kari Latvanen

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa.