Pelikasinosta viihdekasinoksi – kurkkaa kulisseihin

Tänä vuonna tulee kuluneeksi 25 vuotta siitä, kun suomalainen kasinokulttuuri sai alkunsa. RAY esitti sisäasiainministeriölle kasinon avaamista Suomeen jo vuonna 1985, mutta perustamisen mahdollistava uudistettu arpajaislaki astui voimaan lähestulkoon tarkalleen 25 vuotta sitten, maaliskuussa 1991. Casino RAY:n kutsuvierasavajaisia vietettiin lopulta saman vuoden joulukuun ensimmäisenä päivänä, ja seuraavana päivänä ovet avattiin suurelle yleisölle.

Casino RAY sijaitsi Hotelli Presidentin tiloissa. Erilaisia automaatteja oli 95 ja pelipöytiä 12, joista osassa pelattiin rulettia, toisissa Black Jackia.. Kasinolla työskenteli noin 150 henkeä. Casino RAY:ssa oli myös pianobaari, mutta varsinaisia viihdetapahtumia alettiin järjestää vuodesta 1993 alkaen.

Maaliskuun lopussa 2004 Casino RAY sulki ovensa ja aprillipäivänä Mikonkadulla avattiin uusi Grand Casino Helsinki, joka oli alun alkaenkin viihdekasino. Avajaisvuonna lanseerattiin muun muassa Show & Dinner -viihdekonsepti.

Kasino toimii edelleen samoissa tiloissa, vuonna 2011 nimi vaihdettiin nykyiseen muotoonsa – Casino Helsinki. Muutama vuosi sitten kasinon tarjontaa laajennettiin Sports Barilla. Kävijäennätys tehtiin vuonna 2008, kun Grand Casino Helsingissä kävi kaikkiaan huimat 326 575 kävijää.

Huijausyrityksiä ja julkkislegendoja, kasinoemäntiä ja brittikonsultteja

Kasinon historia on vaiheineen, sattumineen ja taustavaikuttajineen varsin mielenkiintoinen. Esimerkiksi kasinohenkilökunta koulutettiin englantilaisten konsulttien avulla, jotka olivat mukana taustalla usean vuoden ajan. Aikoinaan alkoholittomat juomat olivat veloituksettomia kaikille asiakkaille, ja niitä tarjoilivat oikeat kasinoemännät. Ensimmäinen huijausyritys koettiin kasinolla heti toisena aukiolopäivänä ruletissa.

Legendaariset julkisuuden henkilöt ovat tuttuja kasvoja kasinon tapahtumissa. Lehtiuutisten mukaan vuosien varrella eri tapahtumiin ovat osallistuneet niin Teemu Selänne kuin Sauli Niinistökin ja ovatpa paikalla vierailleet myös Kauniiden ja rohkeiden Ridge ja Brookekin, eli näyttelijät Ronn Moss ja Katherine Kelly Lang. Maan ykkösartistit keikkailevat kasinolla, urheilutähdet vierailevat sporttibaarissa ja asiakaskuntaankin kuuluu tunnettuja kasvoja.

Merkkivuoden kunniaksi katse kulisseihin ja juhlallisuuksiin

Kasino on tarkka asiakaskuntansa yksityisyydestä. Myös henkilökunta pitää matalaa profiilia. Kasino on monelle kuin koti ja suomalaisen kasinokulttuurin muotoutumiseen on ollut merkittävällä tavalla vaikuttamassa lukuisia taustahenkilöitä. 25-vuotisjuhlavuoden kunniaksi tulemme julkaisemaan juttusarjan, jossa tapahtumarikkaan kasinomatkan mukana pitkään kulkeneet asiakkaat ja työntekijät raottavat nyt verhoja kasinon kulisseihin omasta näkökulmastaan.

Juttusarjassa esiintyvät vakioasiakkaat sekä henkilökunta pelinhoitajista johtajiin. Loppuvuoden ajan voit lukea Casino Helsingin kotisivulta parin viikon välein aina uusista kasinokokemuksista ja -kummallisuuksista niin faktaa kuin hauskoja hulluuksiakin, sisältäen jos jonkinmoista tietoa ja tapahtumaa, tarinaa ja tunnetta.

Merkkivuotta juhlistetaan myös monin muin tavoin. Muun muassa kevään korvilla alkaa uusi kuukausittainen loppukuuhun ajoittuva pelitapahtuma. Varsinaiset juhlallisuudet painottuvat joulukuun ensimmäiseen viikkoon, jolloin kasinolla on niin peli- kuin tapahtumaviihdettäkin gaalailtoineen ja turnauksineen.

Syntymäpäiväviikon juhlallisuudet tulevat näkymään sekä ulkona että sisällä.

Teksti: Sanna-Maria Rantanen / HYPR Agency

>> Palaa Kasinoa 25 vuotta Suomessa sivulle tästä