Kolme konkaria

Vuoropäällikkö Peter Lönnberg, vanhempi kasinoteknikko Arto Pesonen ja kasinoisäntä Raimo Kiviaho ovat RAY:n kasinolla sen alkuajoista asti työskennelleitä konkareita. Elämänuransa itse kukin heistä löysi kenties hieman vahingossa, mutta sen jälkeen kasino ja sen asiakkaat ovat pitäneet miehiä otteessaan vuodesta ja vuosikymmenestä toiseen.

Peter on kasinon vuoropäällikkö.

Peter ”666” Lönnberg

– Tulen aina muistamaan ensimmäisen jakoni Casino RAY:n Blackjack-pöydässä. Sain jakajana kolme ässää ja menin aivan puihin, muistelee Casino Helsingin vuoropäällikkö Peter Lönnberg.

– Yhtäkkiä en tajunnutkaan, miten pisteet lasketaan tässä tilanteessa. Luulin, että minulla on 33 ja että yli meni. Vaikka kolme ässäähän voi olla myös 3 tai 13. Jotenkin siitä kuitenkin selvittiin kunnialla pelinvalvojan naureskellessa vieressä.

Lönnberg on työskennellyt kasinolla sen perustamisesta asti, eli vuodesta 1991. Kasinolle hän sanoo ajautuneensa osittain kiinnostuksesta ja osittain olosuhteiden pakosta.

– Opiskelin Turussa englantia, saksaa ja kauppatieteitä. Mutta lama-aikana opiskelijan oli vaikea saada töitä, Lönnberg kertoo.

– Luin lehdestä ilmoituksen, jonka mukaan Suomen ensimmäiseen kasinoon haettiin pelinhoitajia. Olin nähnyt ruotsinlaivoilla rulettia, ja se kiinnosti. Myös se, että oltiin tekemässä jotain ihan uutta, veti puoleensa.

Peter Lönnbergin aikanaan käyttämä nimikyltti.

Niinpä Lönnberg haki ja pääsi useiden satojen innokkaiden joukosta poimittuun 85 pioneerin porukkaan Vuosaaressa järjestetylle pelinhoitajakurssille. Casino RAY:n avauduttua hän toimi ensin pelinhoitajana ruletissa.

– Sattuman oikusta sain henkilöstönumerokseni 666, Lönnberg hymähtää.

– Se oli sikäli osuvaa, että rulettipöydän lukujen summa on juuri tuo 666.

Asiakkaat tekevät kasinon

Pelinhoitajan tehtävistä Lönnberg eteni vähitellen pelinvalvojaksi. Sittemmin hän on toiminut lukuisissa eri päällikkö- ja esimiestehtävissä. Nykyisessä roolissaan vuoropäällikkönä, tai managerina, hän edustaa kasinon johtoa lattiatasolla.

– Työ on todella monipuolista. Vuoropäälliköt vastaavat siitä, että kaikki sujuu kuten pitääkin, Lönnberg kertoo.

Vuoropäällikön työkenttään kuuluvat niin vastaanotto, kassa kuin itse pelipuolikin. Jos jossain ilmenee ongelmia, vuoropäällikkö tulee paikalle ja ratkaisee ne.

– Casino Helsingin vastuullisuuspolitiikkaan kuuluvat tehtävät ovat myös osa vuoropäällikön työtä. Keskustelemme esimerkiksi päivittäin asiakkaiden kanssa pelaamisen hallinnasta ja käyntirajoituksista.

Osaltaan vuoropäällikön työ on myös seurustelu-upseerin hommaa. Managerit liikkuvat salissa ja vaihtavat kuulumisia asiakkaiden kanssa.

– Tämä on oleellinen ja tärkeä osa työtämme, sillä asiakkaathan lopulta kuitenkin kasinon tekevät, Lönnberg toteaa.

Arto Pesonen pitää huolen siitä, että tekniikka pelaa.

Arto ”Artsi” Pesonen

– Minä tulin Raha-automaattiyhdistykseen töihin suoraan peruskoulusta, käymättä välillä kotona, vanhempi kasinoteknikko Arto Pesonen naurahtaa.

– Kun sain päästötodistuksen kouraani 16-vuotiaana, hain Rahikseen ja pääsin ensin ulkolähetiksi. Sitten hakeuduin tehtaalle peliautomaattien kokoonpanijaksi. Tuohon aikaan, eli 1980-luvulla, RAY valmisti itse automaattinsa. Myöhemmin siirryin kentälle pelikoneiden korjaushommiin.

Pari vuotta Casino RAY:n avautumisen myötä Pesonen haki kasinolle peliteknikoksi. Siitä lähtien hän on työskennellyt osana muutaman hengen tiimiä, joka huolehtii siitä, että automaatit ja pöytäpelit toimivat, pelipöytien verat ovat kunnossa ja että valaistus ja kaikki muukin tekniikka pelaa moitteetta.

– Tulin tähän hommaan suoraan peruskoulusta, joten voi sanoa, että olen täysin itseoppinut, Pesonen toteaa.

– Esimerkiksi automaattien osalta opin perusasiat tehtaalla kokoonpanossa. Sen jälkeen ammattitaito on karttunut kantapään kautta kokeilemalla, yritysten ja erehdysten kautta yhdessä työkavereiden kanssa.

Vanha Derby oli murheenkryyni

Casino Helsingissä on tätä nykyä noin 300 peliautomaattia. Päivittäin niitä korjataan keskimäärin pari tai kolme.

– Peliautomaatit ovat päällä 24/7, ja useimmiten niistä menee rikki joko virtalähteisiin tai näyttöön liittyviä osia, Pesonen kertoo.

– Vanhemmat laitteet eivät esimerkiksi kestä sähkökatkoja ollenkaan.

Vanha Derby oli kasinon henkilökunnan keskuudessa pahamaineisen epäluotettava.

Vuosien ja vuosikymmenten suurin murheenkryyni on ollut legendaarinen heppapeli, Derby. Peli sijaitsi baarin vieressä, ja etenkin juomien kaatuminen ja läikkyminen aiheutti usein ongelmia.

– Vanhan Derbyn terminaalin osat olivat lisäksi erittäin vaikeita irrottaa, Pesonen muistelee.

– On tässä uudessakin omat murheensa. Niissä hevosissa on sisällä sellainen kuminauha. Kun se menee poikki, pitää purkaa koko hevonen.

Pesosen mukaan kaikista luotettavin peliautomaatti on ehdottomasti ollut IGT:n S+.

– Se on mekaaninen kiekkokone, jota ei saa rikki sitten millään.

Raimo "Rambo" Kiviaho tuntee kasinon asiakkaat – ja asiakkaat hänet.

Raimo ”Rambo” Kiviaho

– Peter Lönnbergin lailla myös minä kuuluin siihen ensimmäiseen porukkaan, joka valittiin ”Vuosaaren akatemiaan”, eli pelinhoitajakouluun, kertoo kasinoisäntä Raimo Kiviaho.

– Olin työskennellyt ravintola-alalla, mutta työt loppuivat laman takia. Olen aina ollut asiakaspalveluihminen henkeen ja vereen, ja kasino vaikutti kiehtovalta työpaikalta.

– Työskentelin aluksi pelinhoitajana. Ruletti, Blackjack ja Punto Banco tulivat tutuiksi. Alku oli aika rankkaa. Meillä oli kolme pientä lasta kotona. Kun pääsin töistä kotiin viideltä aamulla, seitsemältä piti olla jo lasten kanssa hiekkalaatikolla. Yöunet jäivät vähiin.

Kiviaho oli mukana kasinon ensimmäisessä koulutusryhmässä, jolle opetettiin pokerin jakaminen. Pokerihuoneen avajaisissa oli paikalla televisiokamerat sekä joukko arvovaltaisia vieraita ministereistä alkaen.

– Olin aivan kauhuissani, mutta jotenkin se hoidettiin. Muistan, että tärisin puoli tuntia sen jälkeen kun tilanne oli ohi.

Lempinimensä, ”Rambo”, Kiviaho sai suomalaisia kasinonoviiseja kouluttaneilta englantilaisilta konsulteilta. He kun eivät osanneet lausua Kiviahon etunimeä. 

– Englantilaiset olivat hyvin tiukkoja ja autoritäärisiä, hän muistelee.

– Johtuiko se sitten heidän omasta kokemuksestaan vai mistä, mutta välillä tuntui, että heidän silmissään jokainen pelinhoitaja oli vähintäänkin varas. Ilmapiiri kasinolla vapautui huomattavasti heidän lähdettyään vuosina 1995 – 1996.

Vieraat viihtymään

Nykyisessä tehtävässään Kiviaho on työskennellyt 12 vuotta. Kasinoisäntä pitää huolta asiakkaiden viihtyvyydestä muun muassa esittelemällä kasinon toimintaa erilaisille ryhmille. Lisäksi hän toimii show-isäntänä eri tapahtumissa ja ohjaa show-vieraita pelien pariin.

– Yksi suurista kasinon historian aikana koetuista muutoksista on ollut show- ja muun ohjelmiston huomattava lisääntyminen ja monipuolistuminen, Kiviaho toteaa.

– Kasinolle voi tulla viihtymään monella muullakin eri tavalla kuin pelaamisen parissa.

Vuosien varrella nähdyistä lukemattomista Show & Dinner -esiintyjistä Kiviahon mieleen on jäänyt erityisesti legendaarinen Elvis-imitaattori Doug Church. Myös a cappella -yhtye FORK on ollut unohtumaton.

Moni tekee ensivisiittinsä kasinolle juuri esimerkiksi Show & Dinnerin muodossa. Kiviaho kertoo, että etenkin keski-ikäiset ja vanhemmat ensikertalaiset saattavat hieman vierastaa siirtymistä pelien pariin.

– Heille sanoisin, että tulkaa rohkeasti vain katselemaan. Minä ja muut asiakaspalvelijamme opastamme erittäin mielellämme kaikessa, mikä liittyy kasinolla viihtymiseen.

Teksti: Kari Latvanen
Kuvat: Kimmo Metsäranta

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa.