Kohdataan kasinolla

Eletään marraskuun kolmatta viikkoa ja Casinoliigan pöytäfutisturnauksen playoff-päivä häämöttää kahden viikon päässä. Tämän keskiviikon pelit on juuri saatu päätökseen. Helsingin Maalitehdas -nimisen foosball-joukkueen kantava hahmo, Mojo Erämetsä, ei näytä ulospäin kovinkaan pettyneeltä, vaikka hän ja hänen pelikaverinsa hävisivätkin kaikki illan neljä ottelua.

– Tämä oli hyvä osoitus siitä, miten pienillä marginaaleilla täällä pelataan, Erämetsä analysoi Sports Barin loosissa.

– Viime viikolla voitimme, tänään hävisimme. Vakituinen pelikaverini, Joonas Jukka, sairastui, ja häntä paikkasi tuuraaja. Hän on oikein hyvä pelaaja, mutta tänään emme vain saaneet yhteispeliä toimimaan.

Mojo Erämetsä käy pelaamassa Sports Bar Casino Helsingissä pöytäfutista ystäviensä kanssa.

Helsingin Maalitehdas on ollut mukana Casinoliigassa sen alusta asti, eli keväästä 2015. Aikaisemmissa turnauksissa tasaisen varmasti aina neljänneksi sijoittunut joukkue on nyt sarjataulukossa sijalla kolme.

– Foosball on mukava keino päästä vähän rentoutumaan ja tapaamaan tuttuja työpäivän jälkeen, mainostoimistossa työskentelevä Erämetsä toteaa.

– Täällä Sports Barissa on rento meininki, vaikka pelit ovat tiukkoja ja pelatessa hikeä pukkaakin.

Mainiot puitteet kanssakäymiselle

Ensi kosketuksensa kasinoelämään Mojo Erämetsä sai jo 1990-luvun puolivälissä. Hän kävi tuolloin usein kaveriporukan kanssa Casino Rayssä pelaamassa rulettia.

– Sitten meni useampia vuosia, jolloin en kasinolla juuri käynyt, Erämetsä kertoo.

– Mutta kymmenkunta vuotta sitten innostuin pokerista, kuten moni muukin. Pelasin käteispöydissä ja osallistuin myös turnauksiin.

Erämetsä kertoo, että pelien lisäksi Casino Helsingissä häntä kiehtoo se, miten mainiot puitteet kasino on onnistunut luomaan sosiaaliselle kanssakäymiselle. Alkuaikojen rulettiporukka oli oma ryhmänsä, pokerin parista on löytynyt uusia tuttavuuksia kuten myös foosballista.

– Ja tänne voi tulla myös vaimon kanssa viettämään iltaa, hän mainitsee.

– Me olemme käyneet katsomassa Eturivi-keikkoja ja Show & Dinner -esityksiä. Erityisesti mieleen ovat jääneet Ilari Hämäläinen, Chisu ja Fork.

Oman lisänsä kasinon sosiaaliseen elämään tuo Erämetsän mukaan myös kasinon henkilökunta, johon hän on saanut tutustua vuosien varrella. 

– Täällä on töissä harvinaisen mukavia ihmisiä, joiden kanssa on kiva keskustella ja vaihtaa kuulumisia.

Pasi Pirskanen viihtyy Casino Helsingin pokerihuoneella.

Sosiaalisuus on pokerin suola

Sports Barista löytyy tänä keskiviikkoiltana myös Casino Helsingin vuoden asiakkaaksi 2016 valittu Pasi Pirskanen, joka on pistäytynyt töiden jälkeen paikalle nauttimaan kana-caesarsalaattia. Hänkin on viihtynyt kasinolla ihan alkuajoista asti.

– Kävin ensimmäistä kertaa Hotelli Presidentin tiloissa sijainneessa Casino Rayssä vuonna 1992, Pirskanen muistelee.

– Olin aiemmin saanut kosketusta kasinoelämään muun muassa Wienissä ja Monte Carlossa. Kun silloinen työpaikkani oli ihan siinä kulman takana, oli luontevaa piipahtaa aina välillä työkavereiden kanssa kasinolla.

Vanhalla kasinolla Pirskanen kertoo pelanneensa enimmäkseen automaattipelejä. Tosin jo silloin ensimmäisellä kerralla hän voitti ruletissa mukavan summan rahaa.

– Pokeri tuli vakavammin kuvaan vasta myöhemmin, siinä vuosien 2008 ja 2009 tienoilla, hän kertoo.

– Pidän pokerista ihan pelinäkin, sen älyllisyydestä ja siitä, että siinä on mahdollisuus kehittyä koko ajan. Mutta pokerihuoneen sosiaalisuus on minulle se pelin varsinainen suola. On kiva jutella pelikavereiden kanssa eri asioista – milloin USA:n presidentinvaaleista, milloin kirjallisuudesta, milloin urheilusta.

Maailman kasinoita kierrellyt, ja Las Vegasissa seitsemän kertaa käynyt Pirskanen sanoo, että Casino Helsingin pokerihuone vetää vertoja jopa Las Vegasin Wynnille.

– Osallistuin viime lauantaina Rock Pokeri -turnaukseen. Täytyy sanoa, että Fennia Salongin miljöö on upea ja siellä on aina hyvä tunnelma.

Sports Bar Casino Helsinki

Kun Suomi pelaa lätkää

Pokerin ohella Pirskasta vetää Rautatientorin kupeeseen myös Casino Helsingin runsas viihdetarjonta. Vaimon, ystävien ja liiketuttujen kanssa on nähty yksi jos toinenkin Show & Dinner -esitys.

– Se on ainutlaatuinen konsepti Helsingissä, Pirskanen kehuu.

– Tunnelma on intiimi, kun Fennia Salongissa pääsee artistien kanssa ihan kosketusetäisyydelle. Elvis ja Blues Brothers -tribuuttishowt olivat mahtavia, mutta ehkä kaikista upeimpana mieleeni on jäänyt Cheekin keikka.

Pirskanen viihtyy myös Sports Barissa, jonne hän suuntaa etenkin silloin, kun hän haluaa seurata jääkiekon MM-kisojen kaltaisia suuria urheilutapahtumia mukavassa seurassa.

– Pelejä on kiva katsella isolta screeniltä, hän sanoo.

– Pelien yhteydessä järjestettävät kiekkolegendojen haastattelut tuovat peli-iltoihin myös oman kiehtovan lisänsä. Ja silloin kun Suomi pelaa hyvin, täällä on tunnelma ihan katossa.

Teksti: Kari Latvanen

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa