Kiekkopeleistä videoautomaatteihin

Casino Helsingin automaattivalikoima täydentyi lokakuun puolivälissä kahdella uutuudella, jotka pohjautuvat HBO:n suosittuun Game of Thrones -fantasiamaailmaan. Lähes kolme metriä korkeissa automaateissa on kaksi 42 tuuman pystynäyttöä sekä erilaisia bonus-ominaisuuksia, jotka käynnistyvät sattumanvaraisesti. Bonus-toimintojen aikana pelin näytöillä pyörii tv-sarjasta tuttuja videopätkiä. Myös pelin symbolit ovat sarjasta tuttuja.

Game of Thrones -teemapelissä on neljä progressiivista Jackpotia, jotka ovat lähtötasoltaan 100 €, 200 €, 900 € ja päävoitto, joka on aina kiinteä 10 000 €. Kolme progressiivista Jackpotia ovat voitettavissa 0,5 euron panostuksella, mutta 10 000 euron päävoitto edellyttää vähintään 3 euron panosta. Voiton todennäköisyys on sitä suurempi mitä korkeammalla panoksella pelaa.

Peliautomaatteja Casino RAY:llaGame of Thrones -automaatit ovat oiva esimerkki siitä, miten automaattipelaaminen on teknologian edistymisen myötä kehittynyt. Kun Casino Ray avattiin Hotelli Presidentin tiloissa 2.12.1991, pelisalissa oli kaiken kaikkiaan 12 pelipöytää ja 95 automaattia. Suosituimpiin lukeutuivat viiden markan panoksella pelattu mekaaninen Pajatso sekä RAY:n legendaarinen Casino Plums -kiekkopeli.

Teippiä ja teemoja

Ballyn Game Maker

- Alkuvuosina Casino Rayn automaattivalikoima koostui lähes kokonaan RAY:n omaa tuotantoa olevista automaateista, kertoo system specialist Heikki Kuusela.

-  Ainoa poikkeus oli Saksassa valmistettu automaattiruletti.

Vähitellen Casino Ray alkoi kuitenkin luopua RAY:n omista automaateista ja hankkia ulkomailta toinen toistaan jännittävämpiä pelejä. Loppujen lopuksi vanhalla kasinolla RAY:n omaa tuotantoa olivat ainoastaan Draw Poker 4000 -automaatit.

Ensimmäisten ulkomailta hankittujen automaattien joukkoon lukeutui Kuuselan muistitiedon mukaan Ballyn Game Maker. Se oli teknisessä mielessä monipeli – toisin sanoen, yhdessä ja samassa kabinetissa oli tarjolla useita erilaisia pelejä.

- Game Makerissä oli kaikkiaan kymmenen eri peliä. Puolet peleistä oli erilaisia pokereita, minkä lisäksi valikoimaan kuuluivat muun muassa suositut Prince of Percia ja Wizard of Odds.

Vaikka automaatit olivatkin teknisesti ottaen ulkomaalaisia, pyrittiin itse peleissä säilyttämään ainakin osaltaan suomalainen tunnelma. Tämä saatiin aikaan teemoittamalla pelejä suomalaiskansallisten aiheitten mukaisiksi.

North Star

- Me vaihdoimme pelikiekkojen symbolit ja automaattien lasipintojen grafiikat suomalaisiksi hyvin yksinkertaisesti teippien avulla, Kuusela kertoo.

- Näin saimme aikaan muun muassa Midnight Sun Jackpotin ja North Starin.

Liiketoimintapäällikkö Sina Hentunen muistelee, että teemoittelussa ei kuitenkaan olosuhteista johtuen päästy aina pintaa syvemmälle.

- Kun asiakas esimerkiksi voitti Pokerissa progressiivisen jackpotin, automaatti päräytti muitta mutkitta ilmoille Elviksen Viva Las Vegasin, hän hymähtää.

Idoleita ja sinkkuelämää

Niin sanottu ”vanha kasino”, eli Casino RAY suljettiin 30.3.2004 ja sen tilalle perustettu uusi Grand Casino Helsinki avattiin kutsuvieraille 1.4.2004 ja yleisölle 2.4.2004. Uudesta kasinosta tuli Pohjoismaiden suurin kasino. Uudistuksen myötä muun muun muassa peliautomaattien määrä tuplaantui ja nousi yli 300 kappaleen.

Samaan aikaan automaattipelit alkoivat monimutkaistua teknologisen kehityksen myötä. Kun vanhassa kolmikiekkoisessa mekaanisessa hedelmäpelissä – kuten esimerkiksi siinä legendaarisessa luumupelissä – oli kaiken kaikkiaan tuhat eri vaihtoehtoa, saattoi uusissa automaateissa olla jopa yhdeksän kiekkoa ja niissä 12 erilaista symbolia. Kun voittorivejäkin oli valittavana useampia, saattoi yhdellä pelikierroksella olla tarjolla jopa 16 miljoonaa erilaista symboliyhdistelmää.

Sex and the City pelit

- Suurin muutos nähtiin, kun mekaaniset kiekkopelit alkoivat korvautua videonäyttöautomaateilla, Sina Hentunen kertoo.

- Uusi teknologia mahdollisti erilaisia monilinjaisia pelejä sekä bonus- ja vapaapelejä. HD-näyttöjen myötä pelien grafiikat paranivat myös huomattavasti.

Uuden teknologian myötä pelien teemoittelu sai sekin uudenlaista syvyyttä.

- Yksi virstanpylväs saavutettiin vuonna 2010, jolloin lanseerasimme ensimmäisenä USA:n ulkopuolella Sex and The City -automaatin, Heikki Kuusela kertoo.

- Se oli ensimmäinen kansainvälinen tv-sarjaan pohjautuva automaattiformaatti. Sen jälkeen niitä on tullut monia muitakin, kuten esimerkiksi American Idols, ja viimeisimpänä tuo vastikään lanseerattu Game of Thrones.

Kestosuosikki Cleopatra

Cleopatra automaattipeliCasino Helsingin kaikkien aikojen suosituin peliautomaatti on asiantuntijoidemme mukaan Cleopatra. Kasinon historian aikaisista vaiheista asti valikoimissa mukana ollut peli on ollut todellinen kestosuosikki.

- Cleopatra on moderni viiden kiekon kone, jossa on nimensä mukaisesti egyptiläisteema, Heikki Kuusela kertoo.

- Aika mielenkiintoista on muuten se, että monissa automaateissa pelataan jonkinlaisen egyptiläisteeman puitteissa. Siinä on jotain, joka puhuttelee pelaajia.

Teknologian kehittyessä myös pelaajien mieltymykset muuttuvat. Hyvä esimerkki tästä on legendaarinen luumupeli. Se lanseerattiin retrohengessä uudelleen markkinoille vuonna 2010. 

- Suurista odotuksista huolimatta asiakkaat eivät kuitenkaan innostuneet siitä enää, Heikki Kuusela kertoo.

- Aika oli ajanut jo sen ohi.

Kuusela toteaakin, että suoralta kädeltä on hankala ennakoida, mistä peleistä tulee milloinkin suosikkeja.

- Pelaamisessa on kyse siitä, että vietetään aikaa viihdelaitteen kanssa. Asiakkaan kokemusta määrittäviä seikkoja on monia – on pelin teema, tarina ja symbolit sekä itse pelaamisen jännitys. Kiekkopelit ovat enemmän tuuripelejä, kun taas esimerkiksi pokerissa pelaaja voi omalla toiminnallaan vaikuttaa lopputulokseen ainakin jonkin verran.

Sina Hentusen mukaan suosikkipeleissä on yleensä onnistuttu saamaan kaksi asiaa oikealla tavalla kohdalleen.

- Omien havaintojeni mukaan sellainen peli menestyy, jossa on hyvä pelimatematiikka ja teema, joka puhuttelee, hän kiteyttää.

Teksti: Kari Latvanen
Kuvat: Casino Helsinki, RAY:n arkisto

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa.