Kasino uuden ajan kynnyksellä

Suomalaisen rahapelaamisen lippulaiva, Casino Helsinki, toimii suurien juhlien näyttämönä joulukuussa, sillä kotimainen kasino täyttää joulukuun alussa 25 vuotta. Suunnitelmia kasinon avaamiseksi oli tehty jo 1980-luvun puolivälistä alkaen, mutta tuumasta toimeen päästiin maaliskuussa 1991 voimaan astuneen uuden arpajaislain myötä.

Hotelli Presidentin tiloihin avatun Casino RAY:n kutsuvierasajavaiset pidettiin joulukuun toisena päivänä 1991. Suuri yleisö pääsi nauttimaan kansainvälisestä kasinotunnelmasta heti seuraavana päivänä.

Kuluneiden vuosien ja vuosikymmenien aikana Suomen ainoa kasino on elänyt läpi monenmoisten myllerrysten, joista suurin oli muutto nykyiselle paikalle Rautatientorin laidalle vuonna 2004. Piskuisesta pelikasinosta kehkeytyi kansainväliset mittapuut täyttävä viihdemaailman keskus.

Vuoden 2011 alusta Casino Helsinkiä johtanut Marko Hurme toteaa, että juhlan kunniaksi on kiva muistella menneitä. Samaan hengenvetoon hän huomauttaa, että missään nimessä kasinolla ei jäädä lepäämään laakereilla.

– Elämme keskellä suurta murrosta. Digitalisaatio luo omat haasteensa ja mahdollisuutensa, vuoden vaihteessa Suomeen syntyy uusi peliyhtiö, kun RAY, Veikkaus ja Fintoto yhdistyvät ja asiakkaiden tarpeet muuttuvat myös koko ajan, Hurme luettelee.

– Meidän on joka päivä pystyttävä vastaamaan asiakkaiden odotuksiin ja ylittämään ne.

Yhteisölliset milleniaalit

Marko Hurme arvioi, että Suomesta ei löydy toista elämyskeskusta, jonka asiakaskunta olisi yhtä monimuotoinen kuin Casino Helsingin. Joka hetki on osattava vastata viiden eri sukupolven tarpeisiin.

– Asiakaskunnassa on niin 18-vuotiaita nuoria, viisikymppisiä baby boomereita kuin ennen sotia syntyneitä senioreitakin, Hurme luonnehtii.

Kasinojohtaja Hurmeen mukaan yhteisöllisyys on erityisen tärkeää milleniaaleille.

– Jokaisella ikäryhmällä on omanlaisensa tarpeet ja toiveet. Meillä on kuitenkin täällä valtava määrä tarjontaa, josta jokainen asiakasryhmä ja asiakas voi taatusti löytää elementit juuri hänelle itselleen sopivaan kasinoelämykseen.

Eräs kasinon tulevaisuuden kannalta kiinnostava asiakasryhmä koostuu milleniaaleista, jotka ovat aikuisikänsä tällä vuosituhannella viettäneet. Hurmeen mukaan heidän tapansa pelata kasinolla poikkeaa aikaisemmista sukupolvista.

– Heille on tärkeätä kokea asioita yhdessä. Me on tärkeämpi kuin minä, Hurme sanoo.

– He eivät niinkään viihdy yksin automaatin ääressä tai halua erityisesti pelata pöytäpelejä toinen toistaan vastaan.

Niinpä milleniaalien ilmaannuttua kasinolle muun muassa ruletti on kokenut uuden nousun suosioon. Se kun antaa nuorelle sukupolvelle mahdollisuuden pelata yhdessä ja ikään kuin liittoutua kasinoa vastaan. 

Rento meininki pelipöydissä ja pukeutumisessa

Eri asiakasryhmien tarpeiden tunnistamisen lisäksi Casino Helsinki panostaa jatkossa entistä enemmän asiakaspalveluun. Tämä näkyy Marko Hurmeen mukaan muun muassa pelinhoitajien koulutuksessa.

– Takavuosina ja vuosikymmeninä korostui se, että pelinhoitajan piti olla matemaattisesti taitava, nopea ja tarkka, Hurme kertoo.

– Tämä on toki edelleenkin tärkeää, jotta pelit sujuvat kuten niiden pitää. Mutta teknisen osaamisen lisäksi pelinhoitajilta vaaditaan aiempaa enemmän asiakaspalvelutaitoja. Lisäksi uudet pelituotteet tuovat lisää opeteltavaa ammattitaitoiselle henkilöstöllemme.

Ilmapiiri kasinolla on sosiaalinen ja rento. Se on erityisesti sosiaalinen ympäristö.

Entistä asiakaslähtöisempi ajattelu näkyy myös muun muassa siinä, miten kasinolla on höllennetty valokuvaamiseen liittyviä sääntöjä. Kasinolla saa nykyään ottaa kuvia - joitain poikkeuksia lukuun ottamatta - ja niitä saa myös jakaa sosiaalisessa mediassa. 

–Tämä on luonut meistä todellisemman ja avoimemman kuvan ulospäin, Hurme avaa.

Uudenlainen rentous näkyy myös Casino Helsingin julkikuvassa. Takavuosina kasino saattoi   esimerkiksi internetissä näyttäytyä paikkana, jossa harrastettiin fiiniä illastamista ja hienostunutta James Bond -tyyppistä pelaamista smokki päällä. Tällainen ilme, vaikka se onkin tärkeä osa kasinotodellisuutta, ei Hurmeen mukaan täysin vastannut todellisuutta.

– Meillä ei ole ollut tiukkaa pukeutumiskoodia pitkiin aikoihin, ja esimerkiksi pokeripöydissä näkee paljon pelaajia huppareissa. Siisti pukeutuminen on tosin suotavaa, hän toteaa.

– Haluamme viestittää myös näiltä osin sitä, että kaikkien on helppo tulla kasinolle viihtymään niin arjessa kuin juhlassa.

Ajassa elävä kasino

Ensi vuoden alussa toimintansa käynnistävä uusi rahapeliyhtiö, Veikkaus, avaa Marko Hurmeen mukaan Casino Helsingille hienoja mahdollisuuksia pelitarjonnan ja sisällöntuotannon suhteen. Nyt kasino voi tarjota asiakkailleen todella kattavat palvelut yhden ja saman katon alla.

– Pelillisesti esimerkiksi Veikkauksen hevospelit ja urheiluvedonlyönti ovat kiinnostavia, Hurme sanoo.

– Ja niiden ympärille voidaan kehittää monenlaisia elämyksiä vaikkapa Sports Barissa.

Marko Hurme näkee kotimaisen kasinokulttuurin elävän vahvempana kuin koskaan.

Pitemmällä aikajänteellä seuraava merkittävä askel suomalaisen kasinokulttuurin kehittämisessä otetaan vuosikymmenen vaihteessa. Tuolloin Tampereella avataan Suomen toinen kasino. Tampereelle ei kuitenkaan tehdä suoraa kopiota Helsingin kasinosta.

– Toki otamme siellä käyttöön parhaat täällä opitut käytäntömme, Hurme toteaa.

– Tampereen Areenalla tulee kuitenkin paikkana olemaan omat erityispiirteensä, jotka kannattaa hyödyntää. Uskon, että Areenasta ja sen ympäröivästä alueesta tulee todellinen elämyskeskus, ja Tampereen kasinosta puolestaan oman aikansa näköinen huipputuote.

Marko Hurmeen mukaan Casino RAY:stä alkunsa saanut suomalainen kasinokulttuuri on juuri nyt elinvoimaisempaa kuin koskaan. Casino Helsingin huippuammattilaiset vievät vahvaa perintöä eteenpäin yhdessä alati laajenevan asiakaskunnan kanssa.

– Kasino puhuttelee kaikkia aistejamme, eikä se ole koskaan ollut hajuton ja mauton – kasino herättää tunteita, Hurme kiteyttää.

– Se on varmaa, että tarjoamme tulevaisuudessakin mahtavia elämyksiä ja suuria tunteita niin pelien kuin kasinoviihteen parissa.

Teksti: Kari Latvanen
Kuvat: Kimmo Metsäranta

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa.