Huvimaailman maamerkki

Show & Dinner, Eturivi-keikat, stand up -illat, tanssiteemaillat, Sports Barin urheilutapahtumat, Rock Pokeri, Hip Hop Hold'em ja mitä kaikkia niitä onkaan. Casino Helsingissä järjestetään vuosittain pitkälti toistasataa erilaista viihdetapahtumaa. Rautatientorin kupeeseen on vuosien varrella rakennettu todellinen helsinkiläisen ja suomalaisen huvielämän keskus.

Kaikki tämä sai alkusysäyksen jo Hotelli Presidentissä toimineella Casino RAY:lla 1990-luvun alussa. Kaikki asiakkaat eivät ”ylimääräisestä” viihdetarjonnasta aina innostuneet, kertoo tuolloin markkinoinnista vastannut Anna-Kaisa Halme.

Myös Saara Aalto on tähdittänyt Casino Helsingin Show & Dinneriä.

– Alussa kasinon äänimaailma oli hiljainen, kuului lähinnä kolikon kilinää peliautomaateista, ajoittain Jackpotin voittofanfaari. Pelimerkkien napse, ruletin pyöritys ja englanninkielinen pelisanasto kuuluivat kuvaan, taisipa olla taustamusiikkiakin, hän muistelee.

– Niinpä hommasimme muutamina iltoina viikossa paikalle pianistin iltoja elävöittämään. Joiltain vanhan kaartin pelimiehiltä saimme moitteita siitä, että soitto häiritsee pelaamista.

Show & Dinneristä menestystarina 

Vähitellen viihdetarjontaa lisättiin. Tutuksi tulivat muutamat duot, Frank's One Man Band, Jorma Weneskosken trio, ja kun pantiin oikein ranttaliksi, oli Oiling Boiling Rythm'n Blues Bandin tai Les Frogsin vuoro.

– Casino RAY oli uranuurtaja muutamien sittemmin vakiintuneiden tapahtumien Suomeen lanseerauksessa. Casino Halloween, 4th of July, Kansainvälinen Juhannus sekä Chinese New Year saivat alkunsa jo 1990-luvun alkupuolella.

Kun nykyiselle paikalleen siirtynyt uusi kasino avattiin aprillipäivänä 2004, Fennia Salonki tarjosi mahtavat mahdollisuudet viihdetoiminnan laajentamiselle. Syntyi kunnianhimoinen tavoite tehdä kasinosta Suomen huvimaailman maamerkki.

– Show & Dinner -konsepti oli Vivi Orkolan vetämän viihdetiimin tuotos, jonka esitykset aloitti ruotsalainen alan konkaritiimi Wallmans on Salonger.

FORK on Casino Helsingin historian suosituimpia Show & Dinner -artisteja.

– Myöhemmin Fennia Salongissa nähtiin toinen toistaan valovoimaisempia tähtiä, kuten esimerkiksi Rajaton, Step up Dancers, Club for Five, FORK, Laura Voutilainen ja Tomi Metsäketo.

Konsepti nousi kasinonkävijöiden suosioon nopeasti. Kun vuonna 2004 Show & Dinneristä nautti vajaat 5 000 asiakasta, ylitettiin vuonna 2007 jo 15 000 illastajan rajapyykki.

– Kokeilemalla erilaisia juttuja ja kuuntelemalla asiakkaita opittiin vähitellen, millainen viihdetarjonta puhuttelee kasinovieraita, Halme kertoo.

– Ohjelmiston kehityksestä tuossa vaiheessa vastasivat erityisesti Vivi Orkola, Martti Sillanmäki ja Lotta Härkönen, jotka onnistuivat tehtävässä erinomaisesti.

Maailmanluokan Elvis-impersonaattori Doug Church nautti ajastaan kasinolla.

Nostalgiaa ja nousevia nimiä

Nykyään Casino Helsingin viihdetarjonnasta pitää huolta kumppanivastaava Pia Rendic. Hänen mukaansa onnistunut kasinoviihde on kevyttä ja hyväntuulista.

– Haluamme, että asiakkaat voivat tulla pienellä rahalla muutamaksi tunniksi irrottautumaan arjesta, esimerkiksi pakoon synkkiä marraskuun iltoja, Rendic kertoo.

– Tähtäämme siihen, että asiakkailla on lähtiessään hymy huulilla ja tunne siitä, että heille on tarjottu ainutlaatuisia elämyksiä.

Rendic laskee, että viime vuosina kasinolla on vuosittain järjestetty keskimäärin 100 show-iltaa, joista on nauttinut noin 10 000 asiakasta. Kun näiden päälle lasketaan kaikki muut  tapahtumat, voidaan todeta, että kasinoviihteestä nauttii joka vuosi noin 16 000 asiakasta.

Cheek Radio Suomipopin Eturivi-keikalla kasinon Fennia Salongissa.

– Viime vuosien suosituimmat esiintyjät ovat olleet FORK, Saara Aalto ja Teemu Roivainen sekä Elvis-impersonaattori Doug Church, Rendic kertoo.

– Doug Church on hyvä esimerkki siitä, että kasinoyleisö haluaa nostalgisia tunteita. Saara Aalto taas edustaa hienosti sitä linjaamme, että haluamme nostaa suomalaisia huippuesiintyjiä parrasvaloihin – joskus jopa siinä vaiheessa, kun he eivät ole vielä erityisen tunnettuja.
 

Kevään uutuus: Murhamysteeri

Pia Rendicin mukaan artistit ovat poikkeuksetta olleet innoissaan päästessään kasinolle esiintymään. Esiintymisajat ovat inhimillisiä, pääkaupunkiseudulla asuville esiintyjille matkat ovat lyhyitä, Fennia Salongissa on erinomainen ääni- ja valotekniikka ja salin intiimi tunnelma tekee keikoista erityislaatuisia.

– J. Karjalainen esimerkiksi oli aivan tohkeissaan, kun hän pitkän ja uuvuttavan Lapin kiertueen jälkeen tuli meille esiintymään Et ole yksin -albumin julkaisun jälkeisessä huumassa keväällä 2013, Rendic kertoo.

– Doug Church puolestaan kyselee säännöllisesti, että milloinka hän taas pääsisi Helsinkiin.

Show & Dinnerissä onkin nähty paljon yleisön suosikkien uusintavierailuja. Ensi keväänä esimerkiksi Fennia Salonkiin palaa suuren suosion saanut Kimmo Blom Tribute to Queen -shownsa kanssa.

– Kokeilemme kuitenkin koko ajan myös uusia juttuja, Pia Rendic toteaa.

– Esimerkiksi ensi helmikuun puolivälistä toukokuun puoliväliin Casino Helsingissä voi perjantaisin ja lauantaisin osallistua Murhamysteeriin. Siinä matkataan 50-luvun tyylikkäälle kasinolle selvittämään mystistä murhakuviota. Vieraat astuvat sisään Tuoni Studioiden esittämään elävään tarinaan, ja auttavat yksityisetsivää selvittämään rikosta. Esityksen ohessa nautitaan herkullinen illallinen upean livemusiikin kera. 

Teksti: Kari Latvanen
Kuvat: Casino Helsingin arkisto

Tämä artikkeli on osa kasinoa 25 vuotta -juttusarjaa, jossa esitellään kasinon henkilökuntaa, asiakkaita, tapahtumia ja historiaa.