Henkilökuvassa vuoden asiakas Pasi Pirskanen

Casino Helsingin vuoden asiakkaaksi 2016 valittiin mies, joka on ollut vakiokasvo kasinolla jo 25 vuoden ajan – yhtä pitkään kuin Suomessa on ollut kasinotoimintaa. Millainen henkilö on vuoden asiakkaaksi valittu Pasi?

Puhelimeni soi. Pasi Pirskanen kertoo olevansa matkalla kävellen kasinon Bar All Iniin, jossa olemme sopineet tapaavamme. 

– Menee kymmenisen minuuttia, Pasi sanoo puhelimessa.

Aika-arvio heitti muutamalla minuutilla, mutta Pirskanen saapuu paikalle reippain askelin kukkakuvioiseen kauluspaitaan pukeutuneena. Kättelemme, otamme kahvit ja istumme alas. Mitä liikkuu tuoreen vuoden asiakkaan mielessä?

– Edelleen hämmästynyt fiilis. 

Casino Ray avasi ovensa 2. joulukuuta 1991. Ei mennyt kauaa, kun Pasi Pirskanen löysi paikalle ystäviensä kanssa. Kasinon tunnelmassa on ollut "sitä jotain" hänen mielestään aina.

– Täällä on aidosti kansainvälinen ilmapiiri. Se on viehättänyt alusta alkaen, Pirskanen sanoo ja ottaa hörpyt tilaamastaan erikoiskahvista.

– Casino Helsingissä on hyvä ja laadukas asiakaspalvelu. Maailmalla on tullut käytyä kasinoilla, joissa on epämukava tunnelma.

"Olin hyvin onnekas"

Ensimmäinen käyntikerta kasinolle meni puhtaasti uteliaisuuden piikkiin. Pirskasen työpaikka sijaitsi tuolloin Hotelli Presidentin vieressä ja hän päätti tulla kollegoidensa kanssa tutustumismielessä paikalle. Tuosta käyntikerrasta tuli myös onnettaren suosiolla ikimuistoinen.

– Olin hyvin onnekas. Voitin ison summan rahaa ruletissa, Pirskanen kertoo avoimesti.

Siitä alkoi yli neljännesvuosisadan kestänyt asiakassuhde kasinon ja Pirskasen välillä, joka jatkuu edelleen. Hän viihtyi jo vanhalla kasinolla, mutta näkee uudistusten vieneen kasinoelämystä entistä parempaan suuntaan.

Pasi Pirskanen on edelleen hämmentynyt valinnasta vuoden asiakkaaksi.

– Show & Dinner -illat ovat olleet erittäin hyviä. Pokerihuone ja Fennia Salongissa järjestettävät pokeriturnaukset ovat kansainvälistä huipputasoa, vuoden asiakas luettelee mieltymyksiään.

Showviihde tuli mukaan kasinon siirryttyä nykyisiin tiloihin Rautatientorin laidalle vuonna 2004. Pirskanen on nähnyt lukuisia Show & Dinner -iltoja, joista erityismaininnat saavat Elvis ja Blues Brothers -tribuuttishow't. Yksi esitys yllätti hänet kuitenkin täysin.

Arja Korisevan charmi ja esiintymiskyky tekivät suuren vaikutuksen. Olin nähnyt hänet useasti televisiossa, mutta hän hämmästytti ja on jäänyt mieleen yhtenä parhaista suomalaisista artisteista.

Ystävien seurassa

Casino Helsinki on Pirskaselle paikka, jonne on helppo tulla. Ei vähiten sen takia, että hän on vuosien saatossa tutustunut moniin muihin asiakkaisiin. Kasino on Pasille kohtaamispaikka.

– Erityisesti pokeripiireistä on syntynyt ystävyyssuhteita ja paljon myös hyvänpäiväntuttuja. Olen törmännyt hyvin erilaisiin ihmisiin ja eri ammattikuntien edustajiin täällä.

Pirskanen ei nauti nettipokerista samalla tavalla kuin kasinon pokerihuoneella pelaamisesta. Sosiaalisella kanssakäymisellä on suuri merkitys.

– Pokeri on parhaimmillaan, kun ympärillä on tuttu porukka, jonka kanssa voi viettää yhdessä iltaa, Pirskanen sanoo ja jatkaa.

– Toki peleissä kuulee myös pientä hyväntahtoista naljailua toisten pelitaidoista. Se kuuluu asiaan, hän myhäilee.

Pirskanen aloitti pokeriharrastuksen kymmenisen vuotta sitten. Pelissä häneen vetosi älyllisyys ja mahdollisuus kehittyä. 

– Olen entinen kilpapurjehtija ja pokeri on selvästi peli, joka vetää ex-urheilijoita puoleensa. Siinä on tiettyä kilpailuviettiä ja itsensä haastamista.

Hän näkeekin kahden täysin erilaisen lajin välillä yhtäläisyyksiä.

– Purjehduksessa joudut tekemään päätökset itse merellä. Pokeripöydässä on sama tilanne – kukaan ei ole neuvomassa, päätökset täytyy tehdä itse, mies vertailee.

Luottamus on Pirskaselle erittäin tärkeä osa yleisen viihtyvyyden kannalta. 

– Luotan siihen, että täällä hoidetaan asiat rehellisesti. Casino Helsinki on maailman ainoa kasino, jonka rahat menevät hyväntekeväisyyteen. Pidän siitä.

Jos Las Vegasiin tahdot mennä nyt, takuulla yllätyt

Pirskanen on käynyt maailman viihdepääkaupunki Las Vegasissa seitsemän kertaa yhdistetyllä työkonferenssi- ja talvilomamatkalla, joista viimeisimmän kerran tänä keväänä. Kaupungissa riittää ihmeteltävää ja nähtävää vielä konkarikävijällekin.

– Vegasissa kokoluokka hämmästyttää aina. Sitä ihmettelen, että miten maailman kahdestakymmenestä suurimmasta hotellista viisitoista voi olla vierekkäin keskellä autiomaata, Pirskanen sanoo. 

Pirskanen vaimonsa kanssa Las Vegasissa.

– Vegasin kasinoilla eksyy varsin helposti. Hyvä että edes vaimon löytää, Pirskanen naurahtaa.

Tästä letkautuksesta pääsemme takaisin ihmisiin. Pirskanen vaikuttaa olevan varsin sosiaalinen ja ihmisläheinen.

– Kävijän näkökulmasta Helsingin kasinon vahva puoli on se, että tämä on mittakaavaltaan inhimillinen. Voit parilla silmäyksellä nähdä sen, mitä tänään tapahtuu. Täällä on helppo törmätä ihmisiin.

Las Vegas on selvästi Pirskaselle intohimo. Mies innostuu puhumaan suosikkinähtävyyksistään, parhaista näkemistään esityksistä ja esittelee Grand Canyonin lomakuvia puhelimensa näytöltä.

Unelmista totta

Pirskanen ehti unelmoida nuoresta pojasta saakka, 28 vuoden ajan, näkevänsä legendaarisen rockikoni Billy Idolin keikan Las Vegasissa. Tuo unelma kävi toteen muutama viikko sitten.

– Huomasin, että Mandalay Bayn House of Bluesissa oli Billy Idolin keikka. Menimme saman tien ostamaan liput.

Konsertti oli intiimi klubikeikka ja lunasti korkeat odotukset.

 – Se oli tosi kova juttu, joka jäi elämyksenä mieleen. Kun riittävän pitkään unelmoi jostain, asiat toteutuvat, Pirskanen toteaa tyytyväisenä.

Keskustelumme jatkuu vielä hyvän tovin nauhurin pysäyttämisen jälkeen. Kiireiseltä vaikuttava mies löysi pari tuntia arjestaan aikaa haastattelulle ja tahtoo antaa käyntikortin. Ne ovat loppuneet lompakosta. Sovimme jatkavamme juttutuokiota joskus toiste.

Pirskanen rohkaiseekin ihmisiä tulemaan juttusille kasinolla. 

– Pyrin antamaan parhaat hotelli- ja matkavinkit omien kokemusteni perusteella, Pirskanen lupaa.

Todennäköisesti miehestä saa juttuseuraa myös jos haluaa puhua pokerista tai kilpapurjehtimisesta.