Casino Helsinki on Kalervon toinen koti

Kun Kalervo Salminen, 38, muutti 16-vuotiaana Keski-Suomesta Helsinkiin, hän odotti täysi-ikäisyyttä – jotta pääsisi jonakin päivänä kasinolle. Tuolloin Hotelli Presidentin tiloissa toiminut Casino RAY edusti kuurolle nuorelle pojalle suurta maailmaa, silloin vielä saavuttamatonta unelmaa. 
Nyt, kahdenkymmenen vakioasiakkuusvuoden jälkeen Kalervo istuu Fennian talon Casino Sports Barin pöydässä kuin kotonaan ja viittoo vauhdikkaasti viittomakielellä kuin puhua pulputtaisi. Tuttu tulkki Lea Tuomaala pysyy hyvin vauhdissa mukana, haastattelija yrittää saada vipinästä kiinni. 

Kasinolla kuin kotonaan

Muutama tunti muutamana päivänä viikossa kasinolla kuuluu Kalervon arkeen yhtä oleellisesti ja vakiintuneesti, kuin aktiivitoiminta Helsingin Kuurojen Yhdistyksessä, kavereiden tapaaminen, päivittäinen annos Kauniita ja rohkeita sekä viikoittaiset Seiskan tarjoamat juorut.

– Jollei Casino Helsinkiä olisi, en tiedä missä olisin ja minkälaiset verkostot minulla oikein olisivat, pohtii Kalervo.

– Kasino on minulle kuin toinen koti. Moni työntekijäkin on kuin osa perhettä, pyörittyään täällä yhtä kauan kuin minä.

Henkilökunta onkin Kalervon mielestä yksi Casino Helsingin parhaista puolista. Toki kasinon tavat tarkkaan tunteva Kalervo antaa ahkerasti myös rakentavaa palautetta.

– Joskus tapahtuu kömmähdyksiä kommunikoinnissa, kun yritän tehdä vaikka juomatilausta. Mutta useimmiten henkilökunta ymmärtää minua ja eleitäni, ja aina tullessani saan hymyn, kiittelee Kalervo.

– Työntekijät ovat ylipäätään mukavan vapaamielisiä ja avoimia, ja he kunnioittavat pelaajia. Itse asiassa kasinolla kaikki kunnioittavat kaikkia ja hyvä niin. Kateellinen sanailu voittajien ja häviäjien välillä olisi inhottavaa, sillä jokainenhan pelaa omaa peliään ja hyvät tavat ovat tärkeitä.  

Kasinomuistojen ja henkilökunnan lisäksi Kalervo kuvaa värikkäästi kasinon asiakaskuntaa, jota hän kuuroudestaan huolimatta – tai ehkä juuri sen ansiosta – pääsee tarkkailemaan läheltä.

– Täällä näkee kaikenlaisia ihmisiä, eri ikäryhmistä ja erilaisista taustoista. Tietenkin myös paljon julkkiksia, mutta jokainen saa täällä olla rauhassa oma yksityinen itsensä ilman häiriöitä, hän kertoo.

Lempipeleinä automaatit

Kalervon kasinovuosien varrelle mahtuu monia lempipelejä pokerista rulettiin ja Keno-automaatteihin. Ruletti on Kalervon suuri suosikki, mutta tällä hetkellä Keno vetää puoleensa eniten. Kalervon löytääkin usein Keno-pelikoneiden luota koittamasta onneaan.

– Pokeripöydässä on usein huippupelaajia, enkä itse ole ammattilainen. Pokeri edellyttää osaamista, ymmärrystä siitä, milloin kannattaa luovuttaa ja milloin maksaa. Pokeria voi hallita, kun osaa, mutta peliautomaatteja ei, vertailee Kalervo kasinon pelejä.

Kaiken maailman kasinot

Kasinoja kaikkialla kiertänyt Kalervo korostaa Casino Helsingin ainutlaatuisuutta kaiken maailman kasinojen joukossa.

– RAY:n kasinotoiminnassa on hyvä tarkoitus. Casino Helsinkihän on maailman ainoa hyvinvointia edistävä ja kansanterveystyötä tekevä kasino. Itselleni on tärkeää, että RAY jakaa rahaa yhdistyksille, esimerkiksi Invalidiliitolle, Kalervo painottaa.

– Minulle täällä pelaaminen on siis myös hyvän tahdon ele.

Casino Helsinki ei suinkaan ole ainoa Kalervon tuntema kasino. Levoton sielu kaipaa tutkimusmatkoja ja onkin kiertänyt jos jonkinmoisia maita ja pelimaailmoja. Mies vertaa maailmankolkkien pelipaikkoja ja niiden kulttuurieroja kuin tavallinen kaduntallaaja lähikauppojen tarjouksia.

– Kambodzassa on maailman oudoin kasino! Siellä tarvitsee Thaimaan valuuttaa, eikä paikalla ole minunnäköisiäni valkoisia oikeastaan yhtään. Thaimaasta on mentävä rajan yli Kambodzaan, jos haluaa pelata – mutta heti rajan takana on kahdeksan kasinoa, kertoo maailmanmatkaaja kaukaisista kasinokokemuksistaan.

– Maailman paras kasino taas on Las Vegasissa. Hintataso siellä on vain hirvittävän korkea. Vegasin matkat ovat kuitenkin olleet ikimuistoisia. Pilvenpiirtäjiä, kasinoita, pelipöytiä silmänkantamattomiin… Kuumaa ja kuivaa mutta hikistä, eikä kelloja missään. Pelasimme loputtomasti. Sanoinkuvaamattoman mahtavaa ja jännittävää.

Myös läheltä löytyy Kalervon tietämyksen ja kokemuksen mukaan erilaista kasinokulttuuria.

– Tallinnassa yhtä pelaajaa palvelee useita tarjoilijoita ja hintataso on kovin alhainen verrattuna mihinkään muualle, hehkuttaa Kalervo naapurimaan kasinon parhaita puolia.

– Ruotsin kasinoilla on monin tavoin, esimerkiksi setelinvaihtoineen, erilainen meininki kuin Suomessa, pidän Suomesta enemmän. Tukholman kasino on kuitenkin valtavan kaunis.

Kalervon tulevaisuuden haaveisiin kuuluvat pääsy New Yorkin ja Bostonin välillä sijaitsevalle Fox Woodin kasinoalueelle, erääseen Australian jättimäiseen kasinoon sekä Macaon kasinolle. Ensin on kuitenkin luvassa matka Aasiaan, Thaimaahan ja sen lähimaiden kasinoille, esimerkiksi Vietnamiin. Siellä suunnilla Kalervo viettää joulunsa, uuden vuotensa ja vielä useamman kuukauden päälle. Kanta-asiakkaalla on kuitenkin kotiinpaluulleen selkeä päämäärä.

– Casino Helsingin vappubileisiin mennessä on päästävä takaisin kotiin!

Teksti ja kuvat: Sanna-Maria Rantanen / HYPR Agency